津波と地震の脅威(宮城県 山元町)

山元町に滞在して一週間が経ちました。
やっと、三日目ぐらいからボランティアセンターの仕事にもなれ、
山元町のみなさんの優しさに、いつもこちらが勇気をもらっている感じがします。
そんな山元町に、新聞記者から取材の電話がかかってきました。
「(山元町の)ボランティアは、ほかと比べて少ないですよね?」って・・・。

※石巻市の場合:ボランティア398人
※山元町の場合:ボランティア109人 (いずれも5/8)

これには、本当にさまざまな要因、状況、環境がかかわっているため、
わたしの方から明確な回答をすることはできませんが、
山元町の現状について、ご紹介させていただきます。
山元町は、南北に長く太平洋に面しています。
沿岸部には多くの住宅がありました。
その街の60%以上が津波の被害を受け、堤防もほとんどが決壊。
今後の余震でもしも津波が発生する危険性もあり、
今もなお立ち入り禁止区域が多くあります。
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山元町災害ボランティアセンターマップ

津波の難を逃れた地域も、地割れや陥没などの被害を受けています。
ブロック塀が崩れ、1m近く陥没しているところもあります。
見た目は問題なさそうでも、山を切り出して盛った場所に立っているため、
取り壊しが必要な家もあるそうです。
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アスファルトに亀裂が入り、約1m近く陥没しています。
このような地域に、手がつけられていないのが現状です。
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地震で亀裂が入っている内陸の高台から海岸線を眺めると、
ほとんど建物がないことがわかります。
堤防がないため、海岸線が盛り上がり、津波が来ているような錯覚に陥ります。
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広い平地部分では家が洗い流され、
一面が砂でおおわれ、砂浜のようになっています。
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いままで何もなかったところに川ができたり、
ガレキ、車が山のように積み重なっています。
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住む場所を失い、戻りたくても家に戻れない人が大勢います。
連日、山元町のボランティアセンターには、
徐々に立ち入り禁止が解除された地域から少しずつ
「泥だし」や「荷物の片づけ」などのニーズがあがってきています。
メディアで『ボランティアがたくさん来すぎて大変』など報じられていますが、
本当に必要なのは、これからなんだと思います。
今回の震災に対して、「何かしたい」と思った人は、本当に多いはず。
ぜひ、「何かしたい」気持ちから、一歩踏み出していただけると幸いです。
※ボランティアについてのお問い合わせは、
 山元町災害ボランティアセンターまでお寄せください。